Sacrilège à Blackfriars

Troisième opus du célèbre frère Athelstan, moine dominicain et astronome enquêtant aux côtés du coroner John Cranston dans le Londres du XIVe siècleLondres, été 1379. Sir John Cranston, coroner de la ville, est invité à un grand banquet au Regent's palace, sur la Tamise. Gian Galeazzo, Lord de Cremone, le met au défi de résoudre une énigme en deux semaines. Des crimes mystérieux ont eu lieu : des hommes ont été retrouvés morts dans la chambre écarlate d'un des manoirs de Cremone. Aucune marque sur les corps ; ils n'ont ni bu, ni avalé de poison ; aucun passage secret ne permet d'arriver jusqu'à la chambre. Et tous ont la même expression de terreur sur le visage. Cranston, réalisant que sa réputation est en jeu, sollicite l'aide de frère Athelstan. Mais Athelstan a lui-même des problèmes tout aussi macabres: à St Erconwald's, lors de travaux de rénovation du sanctuaire, un squelette a été exhumé.